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懷念一代佈道家葛培理牧師

 

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二十世紀著名佈道家葛培理牧師(Billy Graham)於 2018 年 2 月 21 日早上 7 時 46 分在美國北卡羅來納州家中安息主懷,享年 99 歲。

葛培理兒子葛福臨牧師發訃文沉痛宣告父親死訊,並表示因著父親葛培理的忠心事奉、神對葛培理佈道團的祝福,及團隊在全球的福音使命,福音事工不會因父親的離世而結束。

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葛培理的棺木停放在美國首都華盛頓,讓國人致哀,是為美國歷史以來第四個停棺在首府的平民。

 

葛福臨牧師指其父的安息禮拜經文將選用啟示錄14章13節:「我聽見從天上有聲音說:『你要寫下:從今以後,在主裡面而死的人有福了!』聖靈說:『是的,他們息了自己的勞苦,做工的果效也隨著他們。』」葛培理牧師的靈柩於 2 月 21 至 22 日從家鄉運到美國華府,沿途國民排隊路旁,向載著葛牧師靈柩的車子揮手致敬,依依不捨。葛牧師的靈柩停放在美國首都華盛頓的國會大廳 U.S. Capitol Rotunda,讓國民致哀,週五再運回家鄉安葬。是為美國歷史上第四個以平民身份停棺在首都國會大廳的人,極盡哀榮,届時川普總統等人將參加喪禮。

葛培理生平

1918 年 11 月 7 日, 葛培理出生在美國北卡 Charlotte, North Carolina 附近一個農場的長老會家庭,是家中的長子。 1934年9月,當年16歲的他在一次哈姆牧師(Mordecai Ham)在鎮上帶領的奮興會上深受感動,決志奉獻,並加入美南浸信會。這件事改變了他的人生。1936 年,葛培理高中畢業後,進入田納西州的基督教 Bob Jones College 就讀,因不適應那裡嚴格的基要派氣氛,1937 年轉入佛羅里達聖經學院 Florida Bible Institute,即今佛羅里達三一學院,1939 年,葛培理被按立為美南浸信會牧師。隨後又進入伊利諾伊州惠頓學院(Wheaton College)進修。 1943 年 8 月 13 日,他與因太平洋戰爭回國的宣教士的女兒鐘路得(Ruth McCue Bell,1920年-2007 年)結婚,兩人育有五個兒女。鐘路得在中國江蘇出生,在她 17 歲時離開中國回美國。她的父親 Nelson Bell 是美南長老會著名的傳教醫生,在清江浦主持該會全球最大的教會醫院仁慈醫院。

在惠頓期間, 葛培理受第一長老會教會的 Henrietta Mears 的影響,相信聖經是神的話,完全無誤。

在婚後很長一段時間裡,岳父鍾愛華就住在葛培理夫婦的街對面。葛培理時常與岳父交流,他從鍾愛華那裡學到很多屬靈知識,為日後環球佈道打下良好基礎,他們還一起同工,通過文字傳揚真道。 50 年代末,鍾愛華與葛培理創辦《今日基督教》,鍾愛華擔任執行編輯,並負責撰寫《平信徒及其信仰》專欄。

葛培理夫婦曾短暫在芝加哥附近(Western Springs, Illinois)牧會,並結識了加拿大裔著名歌唱家薛伯利(George Beverly Shea),兩人成為終身合作佈道的重要夥伴。 1948 年-1952 年,葛培理任明尼蘇達西北學院校長。葛培理從惠頓畢業後參加了青年歸主協會(Youth for Christ),向年輕人及退伍軍人傳福音。1952 年辭職專注傳福音事工。

葛培理的佈道事工

葛培理為福音傳播走遍了美國和歐洲,1949 年 9 月,葛培理組成佈道團,開始在電臺傳揚福音信息《Songs in the Night》,並每週在電視上主持一個福音節目《決定時刻 The Hour of Decision》, 後來有 150 電台播放其福音信息,全盛時期在全美有 1,200 電台轉播他的福音信息。

葛培理在1949年在洛杉磯舉行佈道會,引起轟動,原定 3 週佈道會,結果延到 8 週。帶動了全國福音佈道會的熱潮。1950 年,成立「葛培理佈道協會」(The Billy Graham Evangelistic Association),此後由他主領之佈道會均統稱為「葛培理佈道大會」(The Billy Graham Crusade)。 1954 年他在倫敦的佈道會持續了 12 週,1957 年,在紐約市麥迪遜廣場公園舉行的佈道會持續了 16 週。 1956 年 1 月,遠赴印度南部喀拉拉邦佈道,同樣大受歡迎。

1959 年,他帶領了澳大利亞歷史上最成功的佈道會,帶動了澳大利亞以後 15 年的教會增長,建立了許多新教堂,組成許多家庭聖經小組,持續了 35 年。參加人數最多的一次是 1970 年代在南韓漢城,當時有一百萬人出席。

訪問中國

由於葛培理的太太鍾路得在中國長大,對中國有很深的感情,因而她鼓勵、並陪同葛培理對中國大陸進行了歷史性的訪問。由於當時的政治境況,中國教會在三十多年裡與海外教會斷絕了聯繫,葛培理夫婦未能重返自己的第二故鄉。當改革開放的春風吹拂中華大地時,中國打開了與世界交往的大門,他們的夙願終於得以實現。

1988 年 4 月 12 日至 28 日,葛培理夫婦帶著兒子以及攝影師、助手等,應中國人民對外友好協會和中國基督教協會聯合邀請,訪問中國。葛培理此前訪問過 70 多個國家。這是他第一次訪問中國。

葛培理夫婦受到中國宗教界人士丁光訓等人的熱情接待。席間,葛培理被稱為「和平使者」,鐘路得則為「中國女兒」。葛培理表示,訪問中國是他多年來的願望,他希望能夠帶來和平的信息,因為世界各國的人都需要信仰的力量。

接著,新任國務院總理李鵬會見了葛培理夫婦,這是中國政府領導人第一次會見美國的宗教界領袖。李鵬介紹了中國的宗教政策以及三自教會的情況,並指出中國保障信仰自由。葛培理也向他講述基督信仰的信息。葛培理認為「這次面晤使我們更獲得注意與信任,間接打開了一道道門戶,也叫我們所拜訪的信徒和會,得到前所未有的曝光率。」

4 月 17 日,葛培理在北京崇文門教堂佈道,很多信徒得到消息後,紛至沓來。只有 700 個座位的教堂,那天居然湧入 1500 多人。大廳、院落甚至附近的胡同里都擠滿了人。葛培理在佈道中強調:『我愛中國人民,就像上帝愛你們一樣』。他還把自己的妻子鐘路得介紹給會眾,說她經常提起自己生在中國,長在中國,中國是她的第二故鄉。但他認為,中國才是妻子鐘路得的第一故鄉,美國是第二故鄉。葛培理的講道得到廣泛的讚譽。

在北京訪問一週後,葛培理夫婦相繼訪問了四個城市,即淮陰、南京、上海、廣州。淮陰是鍾路得出生的地方,她在此生活了 17 年。

在南京與上海的訪問中,葛培理參觀了愛德印刷廠,了解《聖經》在中國出版的情況。在上海,他得到上海市長朱鎔基的熱情接待,葛培理並分別在清心堂和沐恩堂佈道,有 3000 多人聆聽了他的講道。在上海基督教協會的幫助下,葛培理夫婦會見了中國教會的王明道弟兄,了解中國教會的概況。

此後,葛培理福音佈道會多次訪問中國,增進雙方的友誼,加强兩國教會的交流,為推進各項福音事工有重要的促進作用。進入本世紀,中國教會分別在 2006 年與 2011 年兩次在美國舉辦「中國教會聖經事工展」。這個事工得到了葛培理的鼎力支持,開幕式甚至安排在葛培理圖書館舉行。通過舉辦聖經展覽,見證了中國教會在印刷《聖經》上的美好見證。

在中國發生汶川大地震時,葛培理佈道會下屬的「撒瑪利亞救援會」,通過中國基督教兩會捐款 200 萬人民幣支持汶川災區重建,表現了葛培理佈道會對中國的愛。

除了在中國的佈道與探訪,葛培理牧師馬不停蹄,為傳福音奔波世界各地,也使用高科技,把福音廣傳。福音所到之處,帶來教會的復興,人心悔改,歸向耶穌基督。

葛培理名言

2005 年 6 月 24 至 26 日,87 歲的葛培理在紐約的法拉盛草地公園主領了最後一場佈道會,超過廿四萬二千人出席,決志人數有九千多。當年有記者訪問他,問他:「你希望國民記得你的甚麼事跡?」葛培理非常謙虛地說:『我希望大家記得耶穌愛你,祂會赦免你的罪孽,祂要你悔改歸向祂。』

葛培理接觸的聽眾,比歷史上任何人都多, 葛氏的足跡幾乎遍及世界各大重點城市,衝破了種族、文化和政治的障礙。估計全球(在美國境外)共有超過二億一千萬人親身出席參加過他的佈道會,分佈於 185 個國家和地區。還有高達數以億計的人通過電視節目,錄像,電影和網絡廣播接觸到他傳講的福音。

葛培理的確是美國最具影響力的佈道家。他的屬靈生命也影響了美國最高的政治圈子,自從杜魯門總統以來,葛培理與前後 11 位總統有深切交往,並擔任總統的信仰顧問,幫助總統信仰成長,帶領第一家庭熬過困難時期。 2004 年,雷根總統去世時,南茜雷根第一個通知的家庭成員以外的人就是葛培理。 20 多年來,老布什總統夫婦每年夏天都邀請葛培理夫婦到自己緬因州的家中。1985 年的某天,葛培理邀小布什一起到沙灘散步,並且向他傳福音。小布什說,葛培理在他的生命裡種下了一顆福音的種子,這是他生命改變的起點。小布什後成為基督徒,從浪漫不羈的生活上回轉,戒掉多年纏繞他的酗酒惡習,後來成為美國總統。

葛培理晚年時,雖然患有腦積水、柏金遜病和前列腺癌,但是他依然寫作不懈,並且頻頻向基督徒發出鼓勵的視頻信息:每週在世界各地依然聽到 60 多年來一直不斷的「決定時刻」的福音廣播節目,一份由國內和國際報紙刊登的聯合報紙專欄《我的答案》和《決定》雜誌是「葛培理佈道協會」的官方出版物,發行量超過 425,000 份,成為世界上流傳最廣的宗教期刊之一;葛培理著書 33 本,其中許多成為暢銷書。他的自傳《我就是我》於 1997 年出版,實現了「三冠王」,在一周內同時出現在三大暢銷書排行榜上。他一生投身在傳揚耶穌基督的福音,關注信徒屬靈生命的長進。

在他 95 歲生日時,有 900 人為他慶祝生日。他發出為題《我希望的美國》的視頻中,他表達了對美國靈命健康的關注﹕『我們國家非常需要靈命覺醒,從城市到城市我都哭過,因為我已經看到國民遠離神。』

是的,正如葛福臨牧師所説:「父親在地上的信心之旅宣告結束,他已經進入永生的天國,與我們的主同在。」我們為葛培理牧師的一生,被神大大使用而感恩。願主教導我們也忠心事奉主,廣傳耶穌基督拯救罪人的福音,直到主的再來。

 

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