國際基督教會

 

原文刊登於 http://www.emethchapel.org/mp3/SundaySchool/cults/cults_2005_11_27.pdf

I. 緣起及發展
「國際基督教會」(International Church of Christ, ICOC)是由「波士頓基督教會」(Boston Church of Christ)發展而來的,其領導人是Kip McKean。McKean在70年代於佛羅里達大學讀書時,Crossroads Church of Christ的校園同工Chuck Lucas 曾栽培過他,因此「國際基督教會」又被稱為「Crossroads運動」。1977年McKean因被指控有「心靈操縱」之嫌,而被德州休士頓的母會開除。1979年他搬到麻州的Lexington,開始展開他另一階段的事奉,這也是「波士頓基督教會」的創立之始。

McKean專門從事學生工作,以他獨特的「一對一」門徒造就方式,第一年就有103人受洗,以後逐年增加為200, 256, 368, 457, 679, 735, 947, 1424, 1621。他們爆炸性的成長及採用的方式,引起各界廣泛的注意及批評。1982年開始,他們在世界各大都市建立所謂的「柱石教會」(Pillar Church),其中最早成立的是芝加哥和倫敦教會,而這個組織也改名為「國際基督教會」。他們自稱在1992年就有103間教會,聚會人數有五萬人。到了1998年,聚會人數更增加至33萬人之多。

這個教派多年來一直為了他們專斷獨裁的領導作風而紛爭不斷。2003年倫敦教會的傳道人Henry Kriete發出一份自我批判的公開信,指出ICOC的幾個重大問題,包括腐化的教會結構、對統計數字的迷戀與濫用、強迫性奉獻、唯我獨尊的傲慢態度、貪愛錢財等。這篇長達39頁的信引起世界各地ICOC教會的震撼,各地基督教會的領導階層被迫公開道歉,McKean也被迫辭職。他後來雖然又圖東山再起,但是「國際基督教會」已經四分五裂,信徒也流失了不少。

II. 特殊神學觀點及運作方式
1. 權柄與順服
國際基督教會的最大特色,也是他們被受爭議的就是他們極為強調權柄與順服。他們要求門徒對帶領者、信徒對傳道人要「無條件、不懷疑、絕對地」順服。即使領袖有不太合乎基督徒的樣式,信徒還是得順服,因為他們直接對神負責。他們稱之為「神治體制」(theocracy)。這些領袖不僅在屬靈事物上提供指導,連私生活也會提供規範(如約會、夫妻關係、選課等)。這是領袖們濫權及操縱的根源,也是引起信徒反彈的原因。

2. 洗禮與得救
波士頓基督教會強調洗禮,認為洗禮是得救的必要條件,並且只有在波士頓基督教會受洗才有效,因此他們要求已經在其他教會受洗的信徒重新受洗。不但如此,他們還要求信徒有外在的行為(如奉獻金錢、積極傳教等)來證明他們得救。這使他們有「因行為稱義」之嫌。

3. 門徒帶領與師徒關係
國際基督教會的成功之處,但也是他們有時會使用過度的策略就是「門徒帶領」的方法。其實「導航會」(Navigator)是使用這種方法最成功的學生事工團體。國際基督教會要求每位信徒都要認定一些「門徒」去帶領,也都要有自己的「師傅」(Discipler)。門徒對師傅要絕對服從,這種金字塔型的權力結構,是國際基督教會的特色。

III. 如何面對國際基督教會的信徒?
1. 國際基督教會是「極端團體」,但不是「異端團體」。

2. 許多在國際基督教會裡的信徒是誤入歧途的真誠信徒,我們應該以愛心相待。國際基督教會的信徒很重視查經,因此我們必須自己的聖經基礎好,才能說服他們。