基督教科學會

 

原文刊登於 http://www.emethchapel.org/mp3/SundaySchool/cults/cults_2005_10_09.pdf

I. 緣起與發展
1. 緣起
「基督教科學會」全名為The Church of Christ Scientist,簡稱為Christian Science。這是艾迪夫人(Mary Baker Eddy, 1821-1910)於1879年創立的。艾迪夫人自幼身體百病叢生,但是對宗教及醫療很有興趣。1853年她開始跟隨一位強調以精神療法醫病的鐘錶匠昆必(P. Quimby, 1802-66),身體似乎有改善,但隨後又日漸惡化。然而當昆必去世後,艾迪夫人自稱有一次在冰雪中摔傷,病情嚴重。但在她讀福音書中耶穌醫病的故事時,她的病神蹟似地好了。於是她開始施行神醫,並在1875年出版她的成名作《科學與健康》(Science and Health with Key to the Scriptures)。她並在同一年成立了「基督教科學協會」,但直到四年後才於麻州的Lynn正式建立第一家教會。1881年她將總部移到波士頓,稱之為「母會」(Mother Church)。艾迪夫人晚年必須依賴嗎啡來減輕疼痛,但是她也樹立了絕對的領導地位。

2. 近年來的發展
在二十世紀初,「基督教科學會」開始快速成長,到1970年會員人數達到超過五十萬人,遍佈在60個國家,3200家教會,其中大多數在美國,而且以女性居多。但是這些年會員人數大減,美國教會數目減少了三分之一,「醫療者」(Practitioners & Teachers)更減少了三分之二。他們雖未公佈會員人數,但是據估計大約只剩十萬人左右而已。

II. 經典與權威性著作
1. 《科學與健康》(Science and Health with Key to the Scriptures)

2. 《母會守則》(Manual of Mother Church)

3. 《艾迪夫人其他著作》(Miscellaneous Writings)

III. 教義的偏差
1. 三一神論
艾迪夫人的神觀常常反覆不定,她認為傳統的三一神論是多神論,而主張「生命、真理和愛才構成真正的三一神。」她說:『神是父母,基督是子嗣的屬靈意義(Christ is the spiritual idea of sonship),聖靈就是神聖的科學(Holy Spirit is the Divine Science)。』

2. 基督論
艾迪夫人否認道成肉身,也不承認耶穌的「神人二性」。她的觀點接近諾斯底派,認為屬靈
的基督是無誤的,但是耶穌只是屬物質的人,而不是基督。

3. 人的結局
艾迪夫人強調所有的物質(包括罪、疾病和死亡)都是幻象,「基督的教訓就是叫人類從這些錯誤的思想要釋放出來」。她也否定贖罪的觀念,沒有最後的審判。因為「基督教科學會」認為疾病只是心理的幻覺,因此不可以看病、吃藥、輸血,但是可以接骨。常常因此引起訴訟。

IV. 聚會及傳教的方式
1. 教會組隻及崇拜方式
「基督教科學會」沒有按立的傳道人,各堂會只設立兩位「讀經者」(Reader),他們只能照本宣科地每週按母會預定的進度唸一段聖經,唸一段《科學與健康》,不準自己加上解釋。教會組織是中央集權式的,母會對一切事務有最後決定權。

2. 傳教方式
基督教科學會設有「醫療者」(Practitioners),那是受過訓練專門為人的疾病禱告的人。另外基督教科學會在許多城市設立「讀書室」(Reading Room),作為吸引人接觸他們信仰的窗口。